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Meditação pode atrasar envelhecimento do cérebro, mostra pesquisa

Nova pesquisa demonstra que a meditação pode atrasar o envelhecimento do cérebro. O estudo de imagem realizado por pesquisadores da Universidade da Califórnia, Los Angeles, mostrou que as pessoas que meditam a longo prazo perdem menos “substância cinzenta”, que é o tecido onde estão os neurônios, em comparação com as pessoas que não meditam.

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O que foi algo particularmente surpreendente foi a magnitude deste efeito no cérebro de 9 grupos que meditavam, sugerindo que a prática afeta mais áreas do cérebro do que se pensava anteriormente.

“Nós esperávamos ver efeito em pequenas regiões do cérebro – principalmente em regiões onde havia uma diferença relatada anteriormente”, o pesquisador principal Florian Kurth, MD, PhD, pós-doutorado na Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA), do Centro de Mapeamento Cerebral, disse. “O que descobrimos, no entanto, foram os efeitos ao longo de todo o cérebro, o que é algo realmente diferente, é realmente enorme.”

Os pesquisadores relatam que este é o maior estudo relacionado aos efeitos da meditação sobre o cérebro, e também é único, porque estudou-se pessoas que meditavam a longo prazo.  O artigo foi publicado online no dia 21 de janeiro no Frontiers in Psychology.

Efeito Generalizado

A pesquisa incluiu 50 pessoas que meditavam (28 homens e 22 mulheres) com idade entre 24 a 77 anos (idade média de 50 anos) que praticavam a meditação por cerca de 4 a 46 anos (média de quase 20 anos). Ele também incluiu 50 participantes (28 homens e 22 mulheres) que não meditavam.

Todos os participantes foram submetidos a um MRI – imagem de difusão por ressonância magnética – do cérebro, usando o mesmo scanner e seguindo o mesmo protocolo de verificação para todos.

Os pesquisadores examinaram a associação entre a idade e a massa cinzenta do cérebro inteiro e entre a idade e a massa cinzenta local.

Para a massa cinzenta do cérebro inteiro, eles encontraram uma correlação negativa significativa em ambos os participantes da pesquisa, os praticantes de meditação e os que não praticavam (para ambos, P <0,001), sugerindo a diminuição da matéria cinzenta relacionada com a idade em ambos os grupos.

No entanto, em um declive que representou o volume de substância cinzenta global e idade em anos, as linhas de regressão foram consideravelmente mais acentuadas em pessoas que não meditavam do que nos meditadores. Os coeficientes de correlação específicos de grupo foram mais elevados em pessoas que não meditavam, e a interação do grupo por idade foi altamente significativa (P = 0,003).

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Isto sugere que a diminuição da matéria cinzenta relacionada à idade é menor nas pessoas que meditam do que nas que não meditam.

Ao olhar para as diferentes partes do cérebro, os pesquisadores encontraram correlações significativas nas pessoas que não meditavam, o que sugere novamente a diminuição da massa cinzenta relacionada com a idade em ambos os grupos.

No entanto, mais uma vez, a análise mostrou que as regiões do cérebro afetadas pela idade foram muito maiores nas pessoas que não meditavam. “Em outras palavras, ecoando o efeito global da substância cinzenta, o declínio relacionado com a idade da matéria cinzenta local foi menos proeminente no meditadores”, observam os autores.

O estudo também revelou nove grupos espalhados por todo o cérebro, onde a diferença de meditadores foi particularmente significativa. “Ficamos surpresos em como foram difundido os efeitos,” disse o Dr. Kurth.

Embora os resultados apoiem pesquisas anteriores, Dr. Vago advertiu contra “exagerar” os resultados. “Eles são notáveis na medida em que ajudam a mover a ciência para a frente, mas interpretá-los de forma incorreta pode levar a generalizações que realmente não são verdadeiras.”

Ele ressaltou que sempre há problemas na interpretação desses dados. “Qualquer ‘não-cientista’ deve saber que não temos uma sólida compreensão do que as mudanças na ‘substância cinzenta’ realmente significa, e isso implica que a perda da mesma está correlacionada ao declínio cognitivo no envelhecimento, porém não está determinado.”

Ele acrescentou que, pelos os dados serem transversais na natureza e os meditadores no estudo variardm tão amplamente em termos de tipo de prática, a frequência e anos de experiência, “é difícil fazer uma declaração definitiva de qualquer coisa relacionada a este grupo ou generalizar alguém fora deste grupo, ou qualquer estilo particular de meditação”.

Dr Vago concorda que os efeitos podem ocorrer devido ao estilo de vida ou tipo de personalidade dos meditadores.

Estudos futuros terão de seguir os praticantes iniciantes de formas específicas de meditação para obter uma imagem mais precisa de como o tempo de prática pode mapear mudanças no cérebro, disse ele.

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